Même si aujourd’hui on peut dire que presque tout le monde en a entendu parler, nous pensons qu’il est nécessaire d’approfondir ses connaissances car de nombreuses rumeurs circulent et sont discordantes …

Tout d’abord, il faut dire que, en soi, le terme n’identifie pas un combustible écologique de substitution du bois tel qu’il est compris : en fait, ce terme indique la forme cylindrique d’un produit compact de petites dimensions ressemblant à un bouchon de liège ou à une balle … ce terme ci a également été utilisé pour un processus de compactage/densification dans l’industrie alimentaire et de l’alimentation animale en général.

En fait, les granulés existent depuis des décennies grâce à ce processus et sont nés pour répondre au besoin de transportabilité, de stockage des aliments pour animaux d’élevage.

 

Le terme correct est « granulés de bois » et nous devons son existence au développement de ces technologies dans le secteur agroalimentaire et zootechnique. Il semblerait que les Canadiens aient été parmi les premiers à adopter le procédé de « pelletisation » dans l’industrie de l’alimentation animale dès le 1960′s.

 Puis, à partir de là, des machines spéciales ont été créées pour tenter de densifier la sciure en tant que déchet de la transformation des grumes et du bois en général (80′s).

Toutefois, il faut garder à l’esprit que les presses utilisées pour comprimer la sciure semblent très similaires, pour ne pas dire identiques, à celles utilisées pour l’alimentation animale, mais, en réalité, elles ont des caractéristiques très différentes qui affectent également l’ensemble du processus de production ; cela reste à ce jour un écran de fumée pour ceux qui veulent entrer dans ce secteur de production car cette croyance (et donc ce simplisme) a récemment fait de nombreuses victimes dans le secteur.

Certains peuvent se demander pourquoi tant d’efforts sont nécessaires alors que Mère Nature nous fournit déjà du bois à l’état naturel, que nous connaissons tous, avec pour seul sacrifice celui de la coupe. La réponse s’articule en de multiples avantages qui sont dans notre avertissement indéniable :

 

·         Tout d’abord, nous devons comprendre le problème de l’élimination des déchets des scieries et des entreprises connexes qui traitent de grandes quantités de bois et de planches; la sciure est un matériau naturel mais lorsque nous parlons de quantités énormes, cela devient un véritable problème écologique d’élimination, sans parler des coûts de transport et de stockage que les entreprises doivent supporter.

·          Dérivé de son utilité précédente, le granulé de bois combustible permet de couper moins d’arbres pour produire du bois de chauffage et constitue donc, pour cette seule raison, un double avantage écologique

·        Le troisième avantage écologique est que son degré de pollution pendant la combustion est le plus bas jamais atteint ; en plus de ne pas endommager l’ozone, et donc de ne pas aggraver l’effet de serre comme il s’agit du bois naturel (et non pas le combustible fossile), les appareils qui l’utilisent atteignent des températures très élevées en régime de combustion sous contrôle électronique par microprocesseur : cela garantit toujours un processus d’oxydation parfait des gaz produits par le bois, grâce à un petit programme « firmware » qui régule constamment la quantité de combustible et d’air nécessaire au processus de combustion. Quelque chose de similaire s’est produit dans le secteur automobile avec l’avènement des catalyseurs dits « à sonde lambda ».

 

·         En ce qui concerne l’aspect plus pratique et économique, nous devons penser que les utilisateurs de bois de chauffage sont probablement les meilleurs candidats pour donner une réponse. En fait, s’il est vrai que tout le monde est intéressé aux énormes économies sur le coût du chauffage, il est également vrai que la plupart des gens n’acceptent pas la gêne d’un bûcher dans leur propre maison.     Avoir un tas de bois signifie beaucoup d’espace occupé, du temps à consacrer pendant la saison estivale pour le logement, une « va-et-vient » de paniers pour l’approvisionnement du poêle / foyer avec la saleté et les résidus qui en résultent … bref, ce n’est pas pour tout le monde. Grâce à sa forme petite, cylindrique et homogène, le granulé de bois se comporte beaucoup plus comme un liquide que comme un solide : il est automatiquement alimenté dans les appareils à partir d’un réservoir de capacité variable qui permet une très longue autonomie. Le stockage annuel est simple, pratique et rapide : il suffit de penser que la valeur calorifique d’un bon granulé pour poêle atteint même 4 400 Kcal/h par kilogramme (PCI)* alors que le bois de chauffage se situe normalement autour de 2 500 Kcal/h par kg. Les pellets occupent alors 1/5 de la surface de bois de chauffage et sont également emballés dans des sacs de 10-15 kg pratiques, propres et facilement transportables.

 

 

À titre d’exemple, le tableau suivant présente une comparaison des combustibles avec les pellets :

 

(P.C.I.)* = Pouvoir calorifique inférieur ; c’est le pouvoir calorifique qui ne tient pas compte de la chaleur latente de l’évaporation de l’eau : en pratique, de l’énergie totale libérée par la combustion est justement retirée la partie nécessaire à l’évaporation de l’eau contenue dans le combustible.

Dans le cas de la biomasse, cette partie de l’énergie est pertinente et conditionne fortement la valeur du P.C.I.

 

Il reste entendu que la valeur calorique du bois présente des variations importantes en fonction de son assaisonnement et donc de sa teneur en eau. À partir du schéma ci-dessus, il est facile de déterminer le pourcentage d’épargne par rapport aux combustibles fossiles traditionnels : 50 % est certainement un chiffre moyen plus que fiable, même en tenant compte des différences de prix selon les régions. Si l’on considère ensuite le chauffage par air chaud (poêles, générateurs d’air centralisés, etc.) dans les maisons et les logements de dimensions normales, on peut atteindre des pics de 70%. Quant à la comparaison avec le bois, et son prix normal sur le marché, nous pouvons dire que ils se ressemblent, avec quelques cas de petits épargnes supplémentaires.

 

Cendres et rendements :

L’autre aspect très important des pellets est la teneur en cendres : en effet, le bois de chauffage n’a pas seulement le problème de la teneur en eau (<40 %), qui réduit considérablement sa valeur calorifique, mais aussi celui de la teneur en écorce et en diverses impuretés. La plupart des granulés de bonne qualité disponibles sur le marché ont une teneur en cendres inférieure à 1 % du poids total et une teneur en eau inférieure à 10 % ; cela signifie que l’appareil qui le brûle (par exemple, les petits poêles) offrira à l’utilisateur la possibilité de limiter considérablement son nettoyage et son approvisionnement, faisant de la combustion de pellets quelque chose d’acceptable même pour ceux qui ont toujours utilisé des combustibles liquides ou gazeux.

 

Alternatives aux pellets :

Pour que l’analyse soit correcte et complète, il est nécessaire de faire une petite comparaison avec un combustible de biomasse ligneuse appelé « copeaux de bois » (en anglais wood chips).

Grâce au processus de broyage du bois et de ses déchets, on obtient un produit plus ou moins uniforme, qui permet également une alimentation automatique de diverses chaudières et générateurs de chaleur. Notre façon de voir le marché des copeaux de bois commence là où se termine le marché des granulés et vice- versa : en effet, les copeaux de bois nécessitent des systèmes d’alimentation automatique plus importants en raison de leur taille plus grande ; la teneur en eau, toujours élevée, ne permet pas d’utiliser des chambres de combustion simples et compactes mais des technologies souvent très coûteuses et complexes. En pratique, indépendamment de la disponibilité du combustible, l’investissement global dans la technologie de combustion des copeaux de bois est considérablement plus élevé, ce qui ne convient pas aux petites et moyennes installations ; en d’autres termes, il est inutile de payer très peu pour le combustible si la petite installation a des coûts d’amortissement très élevés.